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JR東日本、HIKKYら、メタバース・ステーション「Virtual AKIBA World」をオープンへ

株式会社HIKKYは、2021年に業務提携を発表した東日本旅客鉄道株式会社(以下、JR東日本)・株式会社ジェイアール東日本企画(以下、jeki)とともに、JR東日本が掲げる、駅を“つながる”くらしのプラットフォームへと転換する「Beyond Stations構想」の一環として、オリジナルのバーチャル空間「Virtual AKIBA World(バーチャルアキバワールド、以下、VAW)」を、2022年3月25日にオープンすると発表した。
VAWは、世界的なコンテンツ集積地である秋葉原の駅と街をバーチャル上に再現し、スマートフォンから手軽に体験可能な空間だ。リアルとバーチャルを駅・車両という場でつなぐことで、バーチャルをより身近なものにし、人と人とのつながりをリアル・バーチャル双方で演出する。「リアルとバーチャルの融合」を図る第一歩として、HIKKYと2021年に資本・業務提携を発表した株式会社NTTドコモと連携した取り組みを開始する。
出典元:プレスリリース

■開業の目的

昨年8月に開催した「バーチャルマーケット6」では、JR東日本ブースへの来場者が歴代の企業出展ブース中最多となり、多くの人が体験した。好評を受け、いつでも、どこにいてもスマートフォンから体験可能な「メタバース・ステーション」としてパワーアップし、本オープンに至ったとのことだ。

■VAWとは

バーチャル上に秋葉原駅およびその周辺を再現した、オリジナルのバーチャル空間だ。リアルさながらに再現された駅空間で、改札を通過したり電車に乗ったり、秋葉原駅周辺を歩くなどさまざまな体験ができる。また、来訪者同士のコミュニケーションも楽しむことができる。

・スマートフォンから手軽に体験可能
HIKKYの技術「Vket Cloud」を活用し、スマートフォンから、アプリのダウンロードなしで手軽にVAWへアクセスできる。JR東日本の強みである駅や車両といったリアルの場から、バーチャル空間にQRコードなどを介してシームレスに遷移でき、リアルとバーチャルが融合したかのような感覚を得られる。

■VAW開業時の展開

・山手線31番目の駅「シン・秋葉原駅」 誕生
日本を代表するヒーロー4作品によって構成された企画「シン・ジャパン・ヒーローズ・ユニバース(SJHU)」とコラボレーションし、期間中はバーチャル秋葉原駅を「シン・秋葉原駅」と名付ける。バーチャル空間上にVAWオリジナルデザインのグラフィックと各キャラクターが登場し、来場者を出迎える。
出典元:プレスリリース
・秋葉原駅に、バーチャル空間への「ゲートウェイ」出現
秋葉原駅1階改札内のエキナカスペースに、「VAWゲートウェイ」を期間限定で設置する。中央のLEDパネルにはVAWの期待感を醸成する動画が流れ、横に設置したQRコードブロックからVAWへアクセス可能だ。
期間:2022年3月25日(金)~31日(木)
場所:JR秋葉原駅 1F改札内イベントスペース
出典元:プレスリリース
・利用者同士のコミュニケーションスペース 「オフ会ルーム」
入場者同士でのコミュニケーションができる空間「オフ会ルーム」を、VAW内の機能として実装する。共通の話題で盛り上がれる仲間とルームを作成したり、オンライン飲み会の代わりとしてVAWで集合したりと、まるでリアルで集まっているかのような感覚を味わうことができる。
出典元:プレスリリース
・参画企業との連携
日本中央競馬会(JRA)
VAWにJRAの空間が登場する。

株式会社ビームス
VAWを軸にBEAMSと連携した企画を実施する。

■「Virtual AKIBA World」概要

【名称】Virtual AKIBA World(バーチャル アキバ ワールド)
【略称】VAW(バウ)
【開業日時】2022年3月25日11時頃
【利用料】無料
【概要】  
秋葉原駅や駅周辺エリアを再現したオリジナルのメタバース空間内において以下のコンテンツを提供。
・メタバース空間におけるワールドの企画・運営
・連携パートナー企業やIP(知的財産)とコラボレーションしたオリジナルコンテンツの企画・提供
・ユーザー同士のコミュニケーションスペース「オフ会ルーム」の運営
・リアル空間とバーチャル空間が融合したオリジナルコンテンツの企画・提供および企業・団体プロモーションの提供
【運営者】
東日本旅客鉄道株式会社、株式会社ジェイアール東日本企画、株式会社HIKKY

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