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視覚障がい者向けサービスを展開する6社、より日常に近い視覚障がい者の社会課題解決に取り組むコミュニティを発足

Blind Entertainment Technology(BET)は、参加6社の技術ミックスにより、より日常に近い範囲にある視覚障がい者の社会課題解決に取り組むためのコミュニティとして発足したと発表した。
「共に『生きる』を楽しむ!」をテーマに、視覚障がい者の「ちょっと行ってくる」と言ったカジュアルな日常を当たり前とする多様性やノーマライゼーション社会を目指す。5月24日は、日本最初の盲聾(もうろう)学校が設立された日とのことだ。

(参加企業6社:50音順)
株式会社Ashirase
エヴィクサー株式会社
錦城護謨株式会社
株式会社mitsuki
株式会社リプルエフェクト
株式会社レベルエンター

プロジェクト第1弾として、盲学校の生徒たちに初めての映画館をサポートするソリューションを提供する。複数の企業の協力で屋外から屋内の様々なシーンをカバーし、楽しみを提供するソリューションを提案する。

■解決する課題

視覚障がいのある人は、ちょっとした外出にもガイドヘルパーや家族など人のサポートが必要だ。自分が楽しむための外出となると、他人に支援を頼むより我慢を選んでしまうという。多くの人が、コロナ禍で「不要不急の外出」が抑制されたとき、いかに外出が必要だったかを実感した。外出することは人生を豊かにし心や体の健康を維持する。同団体は、アフターコロナの世界を本当に公平な世界にするために、誰もが自由に不要不急な楽しみのための外出をできるようにしたいと考えたという。「ちょっと行ってくるわ。」というような気軽な外出を、誰でもできるような社会を実現したいと考えているとのことだ。

■課題の背景

英国の医学誌であるThe LANCET Global Health(ランセット・グローバル・ヘルス)2017年9月1日によると、世界中の目の見えない人の数は、2050年までに現在の3,600万人から1億1,500万人(およそ3倍)へ増加すると予測しているという。背景には高齢化があるとされているとのことだ。

■提供するソリューション

屋外、屋内、楽しみ方のそれぞれを複数の協賛企業が協力して提供する。

・屋外の歩行支援の提供
Ashiraseが開発する「あしらせ」は、目的地設定などを行うスマートフォンアプリと、靴の中に取り付ける立体型のモーションセンサー付き振動デバイスで構成された、視覚障がい者向け単独歩行支援ナビゲーションシステムだ。「あしらせ」では、GNSS測位情報と、ユーザーの足元の動作データから、視覚障がい者向けの誘導情報を生成。アプリで目的地を設定すると、白杖を持つ手や周囲の音を聞く耳を邪魔しないよう、靴の中に取り付けたデバイスが振動する形でナビゲーションを実施。直進時は足の前方の振動子が振動、右左折地点が近づくと右側あるいは左側の振動子が振動して通知します。進行方向を直感的に理解できるため、ルートを常に気にする必要がなくなり、より安全に、気持ちに余裕を持って歩行できるようになる。

・屋内の歩行支援の提供
錦城護謨が製造・販売する「歩導くん ガイドウェイ」は、盲学校や障がい者協会などの協力のもと、障がい者の意見も取り入れながら、誰でも安心して利用できる屋内専用の「視覚障がい者歩行誘導ソフトマット」として開発された。視覚障がい者は元より、他の身体障がい者(車椅子を含む)、高齢者、また、健常者にも、環境にやさしい素材で誰もが共存できる安心安全なバリアフリーの誘導路として利用できる。

・楽しみ方の提供
エヴィクサーが提供する「HELLO! MOVIE(ハロームービー)」は、スマホやスマートグラスで映画の字幕と音声ガイドを楽しめる、映画鑑賞補助の無料アプリだ。現在、対応作品数は年々増加しており、視覚・聴覚に障がいがある人も公開初日から全国の映画館で一緒に映画を楽しめる。

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