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拡張現実とはどんな技術?仮想現実との違いや活用事例を簡単に解説

拡張現実と訳される「AR」技術は、近年スマホアプリなどで見かけることが増えています。ゲームなどのエンターテインメント分野のほかにも、作業現場や教育分野、マーケティング分野などでも活用が進められているのです。

今回はARがどのようなものなのか、活用例を挙げて解説していきます。ARを体験できるARグラスについてもまとめていますので、ARをあなたの仕事や生活にも取り入れてみてはいかがでしょうか。

拡張現実とは?

ARは、日本語では「拡張現実」と訳されています。現実世界に別の情報を付け加えて拡張し、より豊かで便利な体験を可能にする技術のことをいいます。

スマートフォンで体験できる「ARアプリ」

ARを私たちの身近なものにしたのは、スマートフォン用ゲーム「ポケモンGO」ではないでしょうか。スマホカメラを通して現実世界の中に現れた「ポケモン」を見ることができ、捕まえて仲間にします。

また、家具店のアプリでは、スマホのカメラで部屋の中を写すと、画面の中に3DCGの家具が出現します。家具の購入前から、部屋の既存のインテリアとのマッチングや、寸法上で設置場所に問題がないかを、確認することが可能になるのです。

拡張現実は仮想現実(VR)とどう違う?

仮想現実と呼ばれるVRは、世界そのものを3DCGで造り、ユーザーはゴーグルを装着することによって、仮想世界を感じることとなります。視覚や聴覚などの情報から、仮想世界に入り込むのです。

一方、ARはスマホなどの機器を通して、現実世界の中に3DCGで仮想物体を重ねて写します。

VRはクローズドな世界、ARは非クローズドまたはオープンな世界ともいわれていることから、2つは対象的であるともいえるでしょう。

拡張現実の3つの種類

拡張現実には、次の3つの種類があります。それぞれ特徴を解説します。

ロケーションベースAR

ロケーションベースARは、GPSや電子コンパス、加速度センサーなどを使って、位置を特定して、周辺の情報をスマホ上で合成表示する方式のARです。ルート検索のようなナビゲーションに採用されているほか、現地に行ったかのような体験ができる観光情報サービスとして利用されています。屋外で利用ができる反面、GPSの精度に依存するため、屋内や正確な位置表示が難しいと言われています。

ビジョンベースAR

ビジョンベースARは、QRコードを使ったWebアクセスや、LINEの友達登録などマーカーを利用してAR体験を提供するというものです。マーカーを読み込むと画像や映像が飛び出してくるようなギミックを使ったものもあり、プロモーションにも利用されています。

SLAM

SLAMはSimultaneously Localization and Mappingの略で、カメラで撮影した映像とセンサーの情報をリアルタイムに処理して、位置とマップを合成する技術です。マーカーがなくても、空間を認識できるのが特徴で、マラソンの中継で空撮映像とコースのCGを組み合わせたような演出は、この技術が採用されています。

視覚のほかの五感を追加する試みも

ARの分野においても、現実の世界を視覚以外にも拡張するための試みや研究が行われています。音声情報のほか、触覚や嗅覚などのあらゆる感覚を仮想的に追加する実験が進んでいるようです。

身体共有という、仮想的に拡張された世界と手の感覚を共有する研究も。ARで現実世界に表示させた仮想物体を持つと、その重さや触感が伝わるようになるそうです。

これらが商品化されて世の中に普及していけば、仮想世界での体験がさらに豊かなものとなるでしょう。

拡張現実(AR)の活用事例を紹介

現在のところ、現実世界に情報を付け加える端末にはスマートフォンのカメラ機能を利用したアプリや、身につけて使うARゴーグルがあります。現実世界に文字情報や音声情報が付け加えられることで利便性を高めたり、新しい体験ができたりするようになるのです。ここからは拡張現実の活用事例を取り上げます。

スマホアプリで現実世界を拡張する

AR技術を用いたスマホアプリは、エンターテインメント分野や小売店のほかにも、教育分野などにも広がってきています。

例えば「星座表」アプリでは、夜空にスマホを向けると、GPS機能などにより現実の空に重ねて3DCGで表現された星座を映し出します。

「わたしのはらぺこあおむしAR」では、現実世界の中に絵本に登場するキャラクターの3DCGを重ね合わせて表示させます。まるで自分の部屋の中にキャラクターがいるように感じることができ、キャラクターとはおもちゃで遊ぶことも可能。絵本の世界がより身近に感じられるようになるでしょう。

拡張現実を活用して現場作業を円滑にする

建設現場においても、ARの活用が進んでいます。例えばARグラスを用いることで、経験の少ない作業員であってもベテラン作業員の遠隔支援により確実な作業が可能になります。

現場作業員がかけるARグラスにはオフィスからの作業指示やCAD画面が示されるため、それらを手に持たずに作業することが可能です。

また、リアルタイムで作業員が見ている現場を、ARグラスを通して離れた場所にいるベテラン作業員と共有し、音声通話で適切な指示を受けることもできます。

ベテラン作業員があちこちの現場へ行く必要がなくなることから、作業員不足の軽減につながり、ベテランからの後進指導の機会も一段と増やせることが期待されているようです。

ARコンテンツを導入できるサービスも

小売店など、自社でもARを活用したいと考える方向けには、AR技術に関する専門知識がなくともARコンテンツを自サイトに追加できるサービスがあります。

例えば、「ARToolKit」では現実世界に映し出したい画像を手軽に作成できるツールです。スマホからでも扱うことが可能で、無料で利用できます。

また、「COCOAR」というクラウドでARコンテンツを管理し、利用することができるサービスも。テキストや音声のほか、3DCGや動画などのコンテンツを作り、クラウドで保管することが可能です。

店舗などの設定された場所でスマホアプリを起動してもらうと、イベント情報などを表示させます。利用状況のログを店舗で確認し、マーケティング戦略を立てるのに役立てることもできます。

拡張現実を今すぐ体験できる「ARグラス」を紹介

ARグラスとは、ARを体験することができるグラスタイプの機器のことです。業務用のものが中心ですが、一般向けのものも販売されています。具体的な機能を含めて、ARグラスを3種紹介しましょう。

ブラザー|AiRScouter(WD-200A)

ブラザーのAiRScouter(WD-200A)は、ヘッドディスプレイとそれを支えるフレキシブルアーム、コードで接続されたコントロールボックスとで構成されています。

メガネをかけたままでも装着が可能で、ディスプレイに表示される映像は、奥行きを5mから30cmまで変えることができ、焦点距離調整機能も追加されています。

ドローンとも接続することができるので、空からの映像を見ながらの調査や点検、測量作業などもすることが可能です。

マイクロソフト|Microsoft HoloLens2

Microsoft HoloLens2は、ゴーグルを通して現実世界に3Dのホログラム映像を重ねることができます。テキストがストレスなく読める高解像度を実現しており、3D画像も細部まで見ることができるでしょう。

ホログラム映像は触って動かすことも可能。外付けパックがなく、長時間着用を前提として設計されているため、拡張されている世界により没入することができます。

「アイトラッキング」機能が搭載されていて、視線移動に応じて即座にディスプレイの映像が調整できます。内臓の「Windows Hello」は目の虹彩で個人を認識して簡単にログインすることができるほか、安全にデータを扱うことが可能です。

セイコーエプソン|MOVERIO(BT-300)

セイコーエプソンのMOVERIO(BT-300)は、家庭でARによるさまざまなサービスを利用できる製品です。スマホのような操作性が特徴で、ゴーグルに映し出されたアイコンから使う機能を選んで使用します。

MOVERIOをかければ家に大画面モニターがなくとも、どこでも大迫力の映像を楽しめます。また、「MOVERIO Apps Market」からアプリをダウンロードすれば、U-NEXTやRakuten TVなどの動画コンテンツを手軽に視聴することも可能です。

拡張現実(AR)を実現する方式はまだまだ発展途上

ARはすでに私たちの身近なところにも登場していますし、これからもさらに多くの分野で活用が進んで行くでしょう。現在は視覚と聴覚を拡張させることが主ですが、先々ではほかの感覚についても拡張した現実を感じられるようになりそうです。

ARゴーグルの発展形として、AR機能をプラスしたコンタクトレンズの開発も進んでいます。見ている風景の中に、さまざまな情報が付け加えられた世界で暮らす、そんな未来がやってくるのかもしれません。

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