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リモートワークのコミュニケーション不足を解決するオンラインワークスペースサービスが提供開始 オンラインの「気軽な会話」を目指す

NTTコミュニケーションズ株式会社(以下、NTT Com)は、リモートワークにおけるコミュニケーションを活性化するオンラインワークスペース「NeWork (ニュワーク)」の提供を、2020年8月31日から開始すると発表した。
本サービスは、従来のWeb会議では難しかった、立ち話感覚でのちょっとした相談や雑談(casual collision)などを活性化できるようにデザインされたコミュニケーションツール。「NeWork」にログインしておくことで、同じオフィスにいるかのように、チームやプロジェクトのメンバーに話しかけることができる。アジャイル開発により随時機能の追加や改善を続け、リモートワークにおけるコミュニケーションや生産性を、オフィスワークと同等あるいはそれ以上に高めていくことを目指すという。

■背景

リモートワークにおいてはWeb会議やチャットが必須のツールだが、事前のスケジュール確認や、打ち合わせURLの発行、URLの連絡などの手間がかかり、話しかけるような気軽さでは利用できないのが現状だ。さらに、リモートワーク環境下では、オフィスで隣にいた同僚たちと話すためにもWeb会議を設定しなくてはならず、隙間時間を見計らった簡単な相談や、チームワークを円滑にしたりアイデアを生み出したりするために重要な雑談(casual collision)をすることが難しくなっている。

本サービスは、ニューノーマルの働き方におけるこのような課題を解決するため、「リアルより気軽に話しかけられる」ことを目指して開発したという。社内外のHCD(人間中心設計)専門家が参画し、利用者の体験価値を中心に据えるデザイン思考にもとづいてプロジェクトを進めているとのことだ。開発にあたっては、社内外の有識者などへのインタビューを重ねてコンセプトやUIの設計を行い、開発着手からリリースまで、すべてリモートワークで実施。なお、音声と映像の通信にはNTT Comの「SkyWay」を活用している。

■概要と特長

パソコンのWebブラウザから本サービスにログインし、自分の居場所にあたる「ワークスペース」に入る。「ワークスペース」内にはプロジェクトや話題ごとに「バブル」を作ることができ、この「バブル」が仮想的な部屋(会話スペース)として機能する。「バブル」に参加しているときは、常に接続された状態となるため、発言するだけで即「バブル」内のメンバーと会話することができる。なお「バブル」にいないメンバーも、話せる状態かどうかがアイコンで確実に分かるため、気兼ねなく、しかも1クリックで話しかけることができる。メンバーとの会話では、ビデオ通話はもちろん、資料の画面共有を行うこともできるため、本格的な会議に使うこともできる。
出典元:プレスリリース
(1) 「バブル」でいつでも会話できる
同じ「バブル」に入っていれば、マイクに向かって話すだけで全員に伝わる。Web会議のように、URLを発行して共有したり、招待メールを探したりする事前準備などの手間がない。大人数のWeb会議にありがちな "話す人" と "聞く人" に分かれるコミュニケーションではなく、少人数でわいわいがやがや、活発に意見を交わすコミュニケーションに向いている。「バブル」への参加は簡単。興味のある「バブル」を見つけたら、クリックするだけで会話の輪に加わることができる。

(2) いま会話できるか分かるから、気軽に話しかけられる
「バブル」に入っていない相手でも、アイコンを1クリックするだけで会話できる。相手が話しかけられる状態かどうかは、アイコンの色で見分けることができるため、事前に相手の状況を確認したり、会話の許可を求めたりする必要がない。これにより、オフィスで立ち話をするように気軽に話しかけることが可能だ。モードはオープン/ワーク/ゾーンの3種類から選択可能で、作業に集中したいときは、会話できないモード(ゾーン)に切り替えることもできる。また、モードを変更し忘れることがないように、スピーカーとマイクのオン/オフ(ミュート)と連動し、自動で確実にモードを変更する。

(3) AI議事録・AI翻訳で会議のDXも
NTT ComのAI議事録作成支援サービス「COTOHA Meeting Assist」と併用することで、会話の内容を自動でテキスト化したり、翻訳したりすることが可能だ。

(4) 高セキュリティで安心、安全
日本国内のメディアサーバーを利用しているため、通話データが海外のサーバーを経由することはない。また、第三者が勝手に参加したり、会話を聞いたりできないような対策を行っているという。本サービスの開発にあたっては、セキュリティ対策を最優先で実施。NTT Comだけでなく、NTTセキュアプラットフォーム研究所、NTTセキュリティおよびWhiteHat SecurityなどNTTグループの技術を結集し、堅牢なシステム上で提供するとのことだ。

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