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ドコモ・北菱電興・金沢工業大学、5Gスマート工場を開設

北菱電興株式会社、株式会社NTTドコモ(以下、ドコモ)、学校法人金沢工業大学(以下、KIT)の3者は、5Gを活用したスマート工場「Smart Smile Factory」(以下、SSF)を産学連携で整備し、2020年11月12日に開設したと発表した。
SSFとは、電子機器製造を手掛ける北菱電興のいなほ工場にドコモの5Gエリアを整備し、実際に工場内で従業員が5Gを活用して業務にあたるもの。工場に関わるすべての人を幸せにする「“人”中心のDX(デジタルトランスフォーメーション)」のコンセプトを実現するため、生産機械効率化のための「Smart」と、従業員のモチベーション向上等のための「Smile」の各種機能を搭載する。

開設当初は、「Smile」の観点で「遠隔MR会議」と「バーチャル工場見学」の2つの機能を実用化する。「遠隔MR会議」は、従来工場の製造担当者と別拠点の設計担当者が地理的に離れており、意思疎通が難しかったところ、設計図等の3DデータをMR空間上で共有し、遠隔の社員同士が顔を見ながら話すことで、社員間のコミュニケーションを活性化させるもの。「バーチャル工場見学」は、製品発注企業が品質確認のために従来対面で実施していた工場の視察行程を、遠隔操縦ロボットの視界を5Gで伝送することで、発注元企業の自社オフィス等からSSF内を視察できるようにするもの。コロナ禍においても工場と発注元企業間の円滑なコミュニケーションを可能にする。

また、2021年度以降には「Smart」の観点で「多視点による製造フロアの一元遠隔モニタリング」、「Smile」の観点で「常時映像接続による拠点間交流空間の整備」等に取り組む。2022年度以降には「Smart」の観点で「無線での製造ライン構築」等に取り組むと共に、「Smart」と「Smile」の融合による、SSFを活用した新たな教育プログラムの推進と人材育成を検討するとのことだ。

製造業の現場では、人手不足に起因する作業員の負担増や孤独感が、さらなる離職を招くという悪循環に陥っているという声があった。このような課題に対し、北菱電興、ドコモ、KITが共同で3か年のロードマップを策定し、「Smart」と「Smile」の両面から各種機能の実装に取り組むことで、従業員が物理的にも心理的にも働きやすく、社会全体の幸福に寄与するような、工場発の「“人”中心のDX」を実現するという。

■「Smart Smile Factory」の概要

1 .名称
Smart Smile Factory

2.所在地
石川県金沢市いなほ1-6(北菱電興 いなほ工場)

3.開設日
2020年11月12日(木)(いなほ工場開設:2013年11月)

4.実装機能とロードマップ

遠隔MR会議
出典元:プレスリリース
バーチャル工場見学
出典元:プレスリリース
出典元:プレスリリース
ロードマップ
出典元:プレスリリース
コンセプト
出典元:プレスリリース
デジタル技術「Smart」を駆使し、ステークホルダーとの共創により豊かで幸福な社会の実現に取組み、関わる人すべての「Smile」をめざす。

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