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ソフトバンク、「ドローン無線中継システム」を活用した遭難者などの位置特定の実証実験に成功

ソフトバンク株式会社と双葉電子工業株式会社(以下、双葉電子)は、遭難事故や災害の発生時に、携帯電話機の位置情報を活用して遭難者や行方不明者の位置特定を迅速に行うことを目的として、「ドローン無線中継システムを用いた遭難者位置特定システム」を国立大学法人東京工業大学 工学院 藤井輝也研究室と共同で開発したと発表した。
また、千葉県市原市勝間にある双葉電子勝間ラジコン飛行場において本システムを使用し、約70キロメートル離れた遠隔地からのドローンの手動操縦、GPS受信機能が搭載された携帯電話機の位置を特定する実験に成功した。この実験では、総務省関東総合通信局から、本システムを用いてフィールド実証評価を行うための実験試験局の免許を取得しているという。

ソフトバンクは2016年から、雪山や山岳地域などでの遭難者救助を目的にドローンによる無線中継システムを用いた遭難者位置特定の研究を進めてきた。新たに開発した本システムには、ソフトバンクと東京工業大学が共同開発した、遠隔地から目視外での手動操縦を可能とする「ケータイドローン飛行制御システム」を搭載している。従来のシステムでは、目視内での遭難者の位置特定しかできなかったが、本システムは、モバイルネットワークを介して遠隔地にいる操縦者が中継映像を見ながら手動操縦することが可能となる。

また、遠隔操縦と現地での目視による手動操縦を切り替えることや、遠隔操縦中に自律飛行と手動操縦の切り替えも行えるなど、捜索のためのより柔軟で高度なドローンの運用を実現。これまでは、雪山での遭難時の雪中に埋まった携帯電話機の位置特定を想定していたが、本システムでは、山岳地域や市街地における地震などの災害時の携帯電話機の位置特定も想定に入れている。そのため、本システムにおいては、手動操縦で捜索対象に対して可能な限り接近して電波を発射することで、電波が届きにくい土砂やコンクリート塊などのがれきの中に埋まった携帯電話機の位置特定も目的としている。

本システムは、従来のシステムと同様に非再生周波数変換リピーターを用いており、無線周波数や送信電力などの無線仕様は同じだ。また、ドローンの飛行時間を延ばして捜索できる時間を長くするために、ソフトバンクと東京工業大学はドローンに搭載する無線中継装置(子機)の軽量化と低消費電力化を行い、双葉電子は子機を搭載するドローンの小型・軽量化に加え、東京工業大学、ソフトバンクと協議して耐風性に優れた機体および飛行制御システムを開発している。このドローンは、秒速15メートルの強風下でも子機を搭載して安定して飛行することができる。
出典元:プレスリリース
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