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関西電力、ドローンとAI画像解析の活用による洋上風力設備の運用・維持管理技術の研究を開始

関西電力株式会社は、国立研究開発法人新エネルギー・産業技術総合開発機構(以下、NEDO)が行う「風車運用・維持管理技術高度化研究開発」に係る公募において、開発助成先として選定され、助成金の交付が決定したと発表した。
洋上風力発電は、エネルギーセキュリティや地球温暖化対策の観点から重要なエネルギーであり、同社としても将来的には市場の拡大が予想される分野であると考えているという。

一方で、洋上風力発電の実用化にあたっては、高コストが課題の一つとなっている。洋上設備の場合、基本的に専用船舶を用いた点検作業等が発生するため、維持管理において陸上風力発電と比較して多くの費用が必要となる。また、落雷等が原因で緊急停止した際には、天候によっては風車へのアクセスが制限され、点検・復旧までに時間がかかるため、風車停止中の発電の損失も発生する。

本研究開発では、風車発電設備の緊急発電停止後の臨時点検や定期点検において、ドローンおよびAIを用いた画像解析技術を活用することにより運用・維持管理の迅速化・効率化を図り、更には発生電量増加、点検コスト削減を達成し、日本のエネルギーミックスの実現に貢献することを目指すとのことだ。

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