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アイロボット、プログラミングロボット「Root」を販売へ

アイロボットジャパン合同会社は、プログラミングロボット「Root(ルート)」を2021年2月19日よりアイロボット公式オンラインストアならびにiRobot Education認定販売代理店にて販売開始すると発表した。
アイロボットではCEOのコリン・アングル氏が旗振り役となり、2009年からSTEMプログラムを社内に導入、日本でも2017年からボランティア社員により、ルンバの実機を使ってのプログラミング教室を開催してきた。今回の日本へのRoot導入にあたり、コリン・アングル氏は以下のようにコメントしている。「アイロボットでのSTEM教育の目的はプログラミング技術の習得のみならず、子供たちにロボットやモノづくりに興味を持ってもらいエンジニアとしての一歩を踏み出すことで、将来アイロボットで共にロボット開発に取り組んでもらおうという意図があります。性別や人種、年齢、レベルを問わず、子供たちに平等に学びの機会を与え、後押しすることがアイロボットの願いです」。

今回発売されるプログラミングロボット「Root」は、子供が感じる楽しさやワクワクの“根っこ”の部分を大切にしたい、という想いからネーミングされた。専用のアプリはブロックをつなげて簡単にプログラミングするLevel1から、本格的にテキストコーディングするLevel3まで3段階のレベルで構成されており、小学校教育の全ての教科ならびに中学校でのプログラミング授業で使えるようデザインされている。

Rootは壁に当たったら跳ね返るバンパーや、段差センサーなど、ルンバに見られる機能が踏襲されている。またプログラミングを楽しく学べるよう、光、音、ペンを使っての描写や消しゴムなど様々な機能が搭載されている。さらに裏面のマグネットによりホワイトボード上での垂直走行が可能、作品のプレゼンテーションや先生によるデモンストレーションでも活躍。なお、Rootは専用のアプリ上でコードのシミュレーションをすることができるので、実際のロボットが手元になくてもアプリのみで自作のプログラムを作成、確認できるほか、クラウド上に作成したプログラムを保存することで世界中のプログラマーにシェアすることができる。
出典元:プレスリリース
・製品名   :プログラミングロボットRoot
・発売日   :2021年2月19日(金)
・価格    :29,800円(税込)アイロボット公式オンラインストア価格
・付属品   :USB充電ケーブル
       折り畳み式ホワイトボード
       デコレーションシール
       ホワイトボードマーカー2本
       拭き取りクロス
・製品寸法  :本体 幅13.4 x 奥行き14.9 x 高さ4.5(cm)
・製品重量  :本体 約0.49kg
・バッテリー :最大稼働時間5時間 バッテリー充電時間3時間
また、「みんなでRoot!プロジェクト」の参加校をRoot専用ホームページ「iRobot Education」上で募集。これは全国の小学校を対象にRootを配布するもので、1校につき6台、合計1,000台のロボットを無償提供する。本プロジェクトは、昨年より小学校で必修となったプログラミング教育を本格導入するための支援施策で、参加校には自作のカリキュラムや作品を発表するイベントなどインタラクティブな展開も視野に入れているとのことだ。

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