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東芝、音が聴こえてくる方向を自由に設定できるソフトウェア「Soundimension 仮想音像」を提供開始

東芝デジタルソリューションズ株式会社は、音が聴こえてくる方向を自由に設定して認識できるようにし、人にとっての「音の聴こえ方」を自由に変えられるソフトウェア「Soundimension 仮想音像」の提供を開始すると発表した。
東芝が長年培ってきた音響処理技術のひとつである仮想音像技術を活用し、音量や音質の変化だけでなく、“音の在りか”をつくりだすことで、オンライン会議や音声案内、ゲームや音楽配信サービスなどにおける、新たな「音の聴こえ方」を提案し、音をこれまで以上に活用した新たなコミュニケーションや情報伝達の実現に貢献するという。

近年、音声による案内や音による注意喚起などの、音声や音の活用シーンの増加とともに、受け取り手が聞きやすく、分かりやすく、自然に情報を受け取れるような「音の聴こえ方」を自由に設定する、音のデザインの重要性が高まり、注目を集めている。また、オンラインでの会議やビジネス、コミュニケーションが当たり前になると共にARやVRによる仮想環境の活用が進むなかで、より人間の感覚とリンクした「音の聴こえ方」の実現について、ニーズが高まっている。特に、臨場感の再現や、伝わりやすく分かりやすい音の聴こえ方の実現手段の一つとして、音が聞こえるときの「方向感」の再現が期待されている。しかし、これまで、このような「音の聴こえ方」を実現するためには、多数のスピーカーを用いて複合的な音を創りだしたり、耳元での音の再現のためにイヤホンやヘッドホンを装着したりといった方法が必要で、実現条件に制約があった。

これらの現状を踏まえ、同社は、特殊なハードウェアを必要とせず、音に任意の方向感を与えて出力することを可能にするソフトウェアとして「Soundimension 仮想音像」の提供を開始したとのことだ。
出典元:プレスリリース

■主な特長

「Soundimension 仮想音像」には、東芝研究開発センターが長年にわたり開発してきた、独自の仮想音像技術を活用している。

人間は、右耳に届く音と左耳に届く音のわずかな差を感じて、「音の方向」を認識する。つまり、左右の耳元にそれぞれ届く音を再生成できれば、方向感を持つ音をつくりだすことができるという。本仮想音像技術では、人が音の方向を認識するための左右の耳での音の違い、すなわち耳元周辺での音波の反射・回折による周波数特性の変化を、左右の耳間の相対音圧として2つのスピーカーを用いて再現し、「音の在りか」、すなわち「音がここにある、という感覚」をつくりだす。

①ユーザーが動いても効果が保たれる
相対音圧を用いて音の方向感を実現するため、効果が得られるエリアが広いことが特長であり、ユーザーが頭を動かしてスピーカーに対するユーザーの耳の位置が多少変化しても、効果が保たれる。これにより、ユーザーがより自然な状態で音を楽しむことができる。

②2つのスピーカーにより効果を実現
特殊な機材を用いることなく、据え置きのスピーカーなどの、一般的な2スピーカーを活用し、ソフトウェア制御のみで「音の聴こえ方」のデザインを実現する。このため、装置に組込むだけでなく、コミュニケーションツール、ゲームや音楽ソフトウェアなど、アプリケーションソフトウェアの音出力部への適用や、音楽配信サービスにおけるリアルタイムの音響処理部分への使用、ノートPCやスマートフォンなどのポータブル機器上での、元々備わっているスピーカーを用いた音響効果実現などへと、適用の幅を広げることが可能だという。

これにより、“音情報を、情報を必要とする人に、聞きやすく、直感的に受け取れるよう有効に伝える”、“臨場感を再現する”、“音を自然に聞こえるように鳴らす”、といった使い方に加え、さらに“本来無いところから音が聴こえるようにする”など、「音のデザイン」を、より自由に行うことができるとのことだ。
出典元:プレスリリース

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